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11/23/2017

救援物資總是送不到難民手上? 聯合國用區塊鏈解決問題

自從比特幣問世,能否改變金融產業還爭議不斷,但它的底層技術區塊鏈,也就是去中心化的資料庫,幾乎大家一致公認是顛覆性的創新,醫療、運輸、電子商務等各領域都可看到區塊鏈的革新應用。

 

在高度全球化的世界,每當某個國家遭遇嚴重的天災人禍,總會收到來自世界各國的善款物資,但最終結果常因政府效率低落,造成物資總是送不到真正急需的人手中。

身為全球最大的救援組織,聯合國也意識到這個問題,從 5 月開始至今,聯合國旗下的世界糧食計劃署(World Food Programme,WFP)已使用以太坊區塊鏈技術,發放了價值 140 萬美元的食物券給 1 萬個約旦的敘利亞難民。計劃領導人 Houman Haddad 表示,他們計劃應用區塊鏈到更多計劃,未來希望能達到一天有 100 萬筆交易量。

Haddad 也現身以太坊開發者大會,希望招募更多好手加入聯合國區塊鏈計劃「Building Blocks」,達成明年 1 月時將區塊鏈支付範圍拓展到 10 萬位難民。

(Source:WFP

目前聯合國是透過約旦難民營的超級市場來發放現金食物券,跟一般消費不同的是,收銀機會安裝虹膜掃瞄器來辨認難民身分,難民買完食物後,區塊鏈帳本會直接記錄這筆交易,而不需要額外支付現金。

Haddad 表示,運用這項技術的最大好處就是節省大筆需付給金融機構的費用,除此之外,也能增加受助者的隱私,並更能掌握資金的使用情況。

 

需要更多部門加入區塊鏈行列

但 Haddad 也說,「如果只有我們採用這個新技術,就沒辦法發揮區塊鏈全部的力量。」

區塊鏈公益平台 Disberse 創辦人 Paul Currion 則說,世界糧食計劃署運用區塊鏈的成果非常令人驚豔,但最大的困難點在於未來要如何將各組織的區塊鏈技術結合在一起,「我們不能只是給別人一張車票,叫他們自己跳上區塊鏈的高速列車,我們必須將他們載到目的地。」

Haddad 目前在著手未來擴張計劃,他預計明年 4 月後以太坊食物券要涵蓋整個約旦的難民,超過 50 萬人,他也希望屆時會有更多組織一起加入這項計劃。

(本文由 TechNews 授權轉載)

 

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4/19/2017

特斯拉美國內華達鋰電池工廠發生有毒化學物質洩漏事故,多名員工送醫、緊急疏散

根據路透社的報導,美國當地時間 17 日的上班時間,電動車大廠特斯拉 (Tesla) 位於美國內華達州的鋰電池工廠,發生了有毒化學物質洩漏事故,所幸並未造成人員死亡。而特斯拉對外證實了這一事故的發生,並表示緊急情況部門的員工已經對這起事故展開了調查。

特斯拉發言人Dave Arnold表示,該項意外事故是因為在鋰電池工廠在物料裝載的位置,一桶 「標準建築清洗溶劑」 發生了溢出的狀況。由於該液體是一種有毒物質,使得一部分位於液體溢出位置的員工已經被送到了當地醫院,其他部分員工則緊急進行疏散。他進一步表示,這一意外情況將不會對工廠的鋰電池生產造成影響。

由於該項有毒液體的具體用途尚不清楚,為什麼會溢出的情況也不明,目前都正有當地警方進行調查中。而負責該緊急情況的內華達州官員表示,特斯拉電池工廠的事故,不會進一步對社會公眾的健康構成威脅。他表示,當地消防部門在事情一發生的第一時間豆已經抵達了事發現場,幫助分析判斷有毒與處理物質。

特斯拉的這座位於內華達州的具大規模鋰電池工廠,目前工廠建置尚未完全結束。但是面對當前市場上鋰電池短缺壓力,特斯拉已經開始了部分生產線的運轉。這一工廠投資幾十億美元,包括來自日本松下 (Panasonic) 公司提供了技術和資金上的幫助,工廠將成為特斯拉公司最重要的鋰電池製造基地。而且,由於特斯拉日前對外發表的大眾經濟款電動車 Model 3,獲得了 40 萬輛的訂單,使得當前內華達鋰電池工廠最重要的任務,就是為 Model 3 生產出足夠的鋰電池。

另外,目前特斯拉也需要進行多方融資,建造生產足夠多 Model 3 的生產線和工廠。面對如此巨大的訂單量,使得特斯拉的生產和供或能力已經成為華爾街分析師最關注的事情。特斯拉此前曾表示,到 2018 年,內華達鋰電池工廠的產能將會全面發揮出來,每年可製造相當於 35GWH 的鋰電池, 這相當於全世界其他鋰電池工廠的產能總和,

另外,這座工廠的員工人數可能會增加到 6,500 人。而除了電動車之外,這座電池工廠生產的鋰電池,也將用於特斯拉的電池儲能產品。

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4/10/2017

在教育領域用 KPI 制度的結果

這邊提到在教育領域所設計的制度所期望帶來的效果,與實際帶來的效果的差異:「Every attempt to manage academia makes it worse」。


出自「Academic Research in the 21st Century: Maintaining Scientific Integrity in a Climate of Perverse Incentives and Hypercompetition」這篇論文。

這邊左邊的 Incentive 都是可被量化的方式,而中間有預期的效果,右邊則是實際發生的效果。跟台灣校園裡看到的情況很接近。

可以看出來,你對用腦吃飯的人設計 KPI 制度,大概都是這樣的下場 XDDD



from Gea-Suan Lin's BLOG https://blog.gslin.org/archives/2017/04/09/7240/%e5%9c%a8%e6%95%99%e8%82%b2%e9%a0%98%e5%9f%9f%e7%94%a8-kpi-%e5%88%b6%e5%ba%a6%e7%9a%84%e7%b5%90%e6%9e%9c/
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3/10/2017

微軟宣佈Azure伺服器將導入ARM架構處理器,Intel 地位受威脅

微軟公司(Microsoft)正致力於在自家雲端伺服器將採用ARM架構的晶片,這兩天也將在開放計算計畫美國高峰會(OCP U.S. Summit)進行討論。彭博社指出,微軟這項決策,可能威脅英特爾(Intel)在處理器市場上長期的主導地位。

ARM前身是有「英國的蘋果」之稱的艾康電腦(Acorn Computers),現在是行動裝置處理器的龍頭,市面智慧型手機九成以上都使用ARM架構,去年被軟銀集團以234億英鎊收購。不過,ARM的伺服器晶片,在目前英特爾獨霸的市場上,拓展相當艱辛。

對英特爾的影響受矚目

雖然許多大型雲端服務商開始使用更多無商標伺服器、存儲及網路設備,但最常用的伺服器晶片廠牌仍是英特爾,幾乎完全壟斷雲端處理器市場。加上近年PC處理器的需求持續萎縮,伺服器晶片成為英特爾最大的收益來源。

多年來,微軟伺服器主要合作夥伴一直是英特爾,但現在可能產生變化。據報導,微軟與高通(Qualcomm)、凱為(Cavium)聯手開發一套配載ARM處理器的Windows伺服器作業系統,現在正在進行搜尋、存儲、機器學習、大數據等雲運算測試。

微軟不斷努力在伺服器硬體設計下工夫,如開源合作計畫「奧林帕斯」以及採用ARM處理器,讓Azure雲端業務效能更高、成本降低,並提高靈活性,以維持與亞馬遜及Google母公司Alphabet競爭的能力。由於微軟Azure是全球前三大雲端基礎設施服務商,也是最大的伺服器買家之一,微軟採用ARM處理器可能會動搖英特爾的地位。

雖然英特爾也是參與「奧林帕斯」伺服器硬體開源計畫的製造商,但高通、凱為也在其中,與英特爾競爭,許多伺服器客戶可能也會轉而投向這些廠牌。高通也是少數在研發、設計方面的支出能與英特爾匹敵的公司,最近開始提供自家第一款伺服器晶片。

不過,英特爾對自己的Xeon伺服器晶片很有信心,並聲明英特爾有把握Xeon仍會是提供最高性能與最低成本的伺服器處理器。

資料來源:彭博社華爾街日報

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4/12/2016

Taipei: CloudFlare’s 77th Data Center is Now Live

台北:CloudFlare的第七十七個數據中心已經上線喔!


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We are excited to announce the launch of our Taipei data center, which is our 28th datacenter in Asia, and our 77th datacenter globally. Millions of websites which were previously served from Hong Kong are now served locally from Taipei.

我們高興地宣布CloudFlare的的台北機房建置完成。這是我們在亞洲的第二十八個,在全球的第七十七個數據中心。從現在起台灣的網民可以直接從CloudFlare在台北的節點訪問數以百萬計的網站,不再繞道到香港。

Taipei today
今天的台北



from CloudFlare https://blog.cloudflare.com/taipei/
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The Performance Of Ubuntu Software Running On Windows 10 With The New Linux Subsystem

At the end of March was the surprising news about Microsoft bringing Bash and Ubuntu's user-space to Windows 10 via a new "Linux subsystem" for natively dealing with Linux ELF binaries atop Windows. Since last week the latest Windows Insider update now ships with said support for being able to run Bash and other Ubuntu user-space programs on Windows 10. I've been benchmarking the performance of Ubuntu/Linux software on Windows 10 and have some results to share comparing it to a clean Ubuntu installation.

from Phoronix http://www.phoronix.com/vr.php?view=23044
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